Dios está presente: Presentando la Iglesia Menonita Ebenezer / God is Present: Introducing Ebenezer Mennonite Church

(scroll for English)

por Jennifer Svetlik, congregación de Salford

La Iglesia Menonita Ebenezer comenzó en junio de 1958 como parte del ministerio hispano de la Iglesia Menonita Grace en Lansdale. Se inició como una comunidad para puertorriqueños que vinieron al área a trabajar en la agricultura de verano. El Rev. Guillermo Chewing fue el primer pastor y el hermano Earl Stover también tuvo un papel vital en la obra. En 2005, la iglesia se independizó de Grace, se mudó a la Ruta 113 en Souderton con un nuevo pastor y cambió su nombre a Iglesia Menonita Ebenezer. En noviembre de 2009, la iglesia se mudó al edificio de la Iglesia Menonita de Zion donde continúan reuniéndose, con la Escuela Bíblica a las 11:00 am y adoración a al medio día los domingos.

“Dios en su misericordia ha estado presente en nuestra congregación, manifestándose con su poder y su soberanía, en medio de las pruebas en el proceso de cambios en nuestra iglesia” dice Hilda Vince’s, una líder de la iglesia, “ Hemos tenido hermanos enfermos en los cuales Dios ha manifestado su poder al darles sanación, y sentimos su Santo Espíritu en medio nuestro porque nos ha fortalecido en momentos de ver la partida de hermanos a la morada con Dios”.

Sumado, Hilda añade que gracias a la teología  “Ebenezer ha podido llegar a otras personas a nivel internacional. A pesar que la iglesia ha menguado en número de miembros por diferentes razones, el Señor ha traído nuevos miembros. Dios nos ha bendecido por estar firmes en nuestra fe en Cristo”, Hilda comparte.

La Iglesia Ebenezer había sido parte de la Conferencia del Distrito Este anteriormente, pero se fue cuando la iglesia se independizó. Ahora la iglesia desea unirse a la Conferencia de Franconia porque reconocen el valor de relacionarse y estar unidos con otras iglesias Menonitas locales.

“A través de la Conferencia podemos… adquirir recursos que nos ayudarán a crecer como iglesia y aprender de otros y sus ministerios, y aplicar estas ideas, guiadas por el Espíritu Santo, a nuestra propia iglesia”, agrega Hilda.

La Iglesia Ebenezer representa parte del trabajo ministerial inicial en la Conferencia del Distrito Este realizados con hispanohablantes. Nos complace darles la bienvenida como congregación de la Conferencia de Franconia al mismo tiempo que estamos en el proceso de reconciliación con el Distrito Este” reflexiona el ministro ejecutivo Strive Kriss y añade “Todo esto es trabajo de reconciliación, aprender de nuestra historia, honrar nuestra historia compartida y creer que Dios está llevando la congregación y las dos conferencias a realizar algo nuevo juntas haciendo algo nuevo con nosotros juntos .

“La comunidad Latinx continúa creciendo en los condados de Bucks y Montgomery, donde muchas de nuestras congregaciones han estado arraigadas por generaciones. Esperamos que con las hermanas y hermanos en Ebenezer seguiremos cultivando un vibrante testimonio anabautista y una vibrante comunidad juntos ”.


by Jennifer Svetlik, Salford congregation

Ebenezer Mennonite Church began in June 1958 as part of the Hispanic ministry of Grace Mennonite Church in Lansdale, PA. It started as a community for Puerto Ricans who came to the area to work in summer agriculture. Rev. Guillermo Chewing was the first pastor and Earl Stover also played a vital role in the church. In 2005, the church became independent from Grace, moved to Route 113 in Souderton with a new pastor, and changed its name to Ebenezer Mennonite Church. In November 2009 the church moved to the Zion Mennonite Church building in Souderton, PA, where they continue to meet, with Bible study at 11:00 am and worship at noon on Sundays. 

“God in his mercy has been present in our congregation, manifesting his power and sovereignty in the midst of trials, in the process of changes in our church,” says Hilda Vinces, a leader in the church.  “We have had sick members in which God has manifested his power by giving them healing, and we feel his Holy Spirit in our midst because he has strengthened us when church members have passed away.” 

In addition, Hilda shares, through technology, “Ebenezer has been able to reach other people internationally. Although the church has diminished in number of members for different reasons, the Lord has brought new members. God has blessed us for being firm in our faith in Christ.”

Iglesia Ebenezer had previously been a part of Eastern District but left when Grace congregation became independent. Now the church seeks to join Franconia Conference because they recognize the value of relating to and uniting with other local Mennonite Churches. 

“Through the Conference we can … acquire resources that will help us grow as a church and to learn from others and their ministries, and apply these ideas, led by the Holy Spirit, to our own church,” Hilda adds. 

Iglesia Ebenezer represents some of the initial work in Eastern District Conference ministering alongside Spanish speakers. We are glad to welcome Ebenezer as a congregation of Franconia Conference at the same time as we are in the process of reconciling with Eastern District,” Franconia’s Executive Minister Steve Kriss reflects. This is all reconciliation work, he points out—learning from shared history, honoring a shared story, and believing that God is bringing the congregation and the two conferences together to do a new thing.

The Latinx community continues to grow in Bucks and Montgomery counties where many of our congregations have been rooted for generations. We hope that with the sisters and brothers at Ebenezer, we will continue to cultivate a vibrant Anabaptist witness and community together.