Congregational Profile / Perfil Congregacional: Nueva Vida Norristown New Life

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by Andrés Castillo

A car pulled up to a fellow worship team member and me while we were talking on the steps of Nueva Vida Norristown New Life (NVNNL).

“Excuse me, sir—are you still giving computer lessons at the internet café?” the woman shouted.

As our internet café is not often frequented these days, I was shocked that it was still something anyone cared about. I then realized this represented what NVNNL means to the people of Norristown, PA: a place of unity, peace, warmth, familiarity, and sanctuary not valued for how many people it helps, but how it helps those in need.

Nueva Vida Norristown New Life was formed by three churches—one Latino, one African-American, and one African-American and Anglo—combining in 1990. Ever since, the congregation has tried to minister to the community it represents. Interculturalism and integration have become part of NVNNL’s way of life, including bilingual services and a team of pastors that represent different ethnic groups. Surprisingly, this is still considered innovative or even extraordinary by many.

The city of Norristown is racially and economically diverse and can be a zone of conflict and unrest. Our congregation operates as a place of peace and a leader in unity for the town in these times of separation.  Recently, we were named a Zone of Peace by Interfaith Philadelphia’s Zones of Peace initiative, where Franconia Conference executive minister Steve Kriss and leadership minister of intercultural formation Marta Castillo serve on the religious leaders council. Zones of Peace are organizations that “seek unique ways to address the challenges most palpable in their neighborhoods.” NVNNL has actively faced these challenges—hatred, fear, discrimination, poverty—since its birth.

Along with a photo-ID clinic, NVNNL has founded and maintained the Hospitality Center, housing ministry for assisted living, an internet café, and the Precious Life Learning Center (day care and preschool). Members of the congregation are known to help each other and other members of the community with matters such as translation and transportation as well.

Things such as state IDs, internet access, and computers are taken for granted by many; the desperation the woman in the car showed reminds me that they are a luxury to some. Lacking necessities makes fear and suffering the norm for many. NVNNL’s congregation understands this, and our ministries focus on this fact of life. In addition to that, racial reconciliation efforts are present within our church to spread peace to those who seek it.

The representation at NVNNL is great, but we believe that the inclusion we practice is not “special;” it is simply a demonstration of the teachings of Jesus. Minister of Worship Sharon Williams states that this unity should be practiced “especially in the church, because valuing people more than personal beliefs comes from the gospel. When you allow yourself to do that, it makes life much more rich.” Associate pastor Ertell Whigham adds: “This is just our way of life. The true ‘award’ is the obedience that honors God.”

Although some congregations look to NVNNL for guidance when it comes to bringing different cultures together, we still have a long way to go. Nonetheless, we try our best to offer some peace to those in our community. We do what little we can, and trust that our ministries will grow as we continue in them. We pray that more and more people from all backgrounds join our congregation and that we can touch new lives each day.

The church asks for your prayers that they would increase the number of strong relationships in their community and more people in need would find them, for members of their congregation with health issues, and for further fellowship and unity within their congregation.


Yo estaba hablando con un amigo del equipo de alabanza en frente del edificio de Nueva Vida Norristown New LIfe (NVNNL) cuando una mujer en un carro manejó cerca de nosotros.

“¡Perdón, señor! ¿Estás dando lecciones en el café de internet todavía?” ella gritó.

Yo estaba sorprendido en ese momento porque al café internet normalmente ya no venía mucha gente. Después yo me di cuenta que esto representa la misión de NVNNL: ser un lugar de unidad, paz, familiaridad y santuario no solo por a cuantas personas ayuda, sino cómo ayuda a cada persona.

Nueva Vida Norristown New Life se formó cuando tres congregaciones de diferentes grupos étnicos se unieron en el año 1990. Desde entonces, la congregación ha tratado de ministrar a la comunidad que representa. La inclusión y unidad de culturas múltiples han sido una parte de la vida para NVNNL, porque tenemos servicios bilingües y un equipo de pastores que representa tres grupos étnicos. Sorprendentemente, mucha gente cree que esta es una cosa nueva o extraña.

La ciudad de Norristown es étnicamente y económicamente diversa y por eso tiene problemas sociales a veces. Nuestra congregación es un lugar de paz y es un buen ejemplo de la unidad en este tiempo de separación. Recientemente, nosotros fuimos nombrados una “Zona de Paz” por el ministerio Zone of Peace (Zona de Paz) de Interfaith de Philadelphia, donde el ministro ejecutivo Steve Kriss y la ministra de liderazgo de la formación intercultural Marta Castillo sirven en el consejo de líderes religiosos. Las Zonas de Paz son organizaciones que “buscan maneras únicas para abordar las problemas en sus barrios.” NVNNL ha afrontado estos problemas tales como el odio, el temor, la discriminación y la pobreza desde su principio.

NVNNL ha formado una clínica de foto ID, un centro de hospitalidad, ministerio de asistencia para la vida diaria y la guardería y preescolar que se llama Precious Life. Los miembros de la congregación también se ayudan el uno al otro y a miembros de la comunidad de Norristown con cosas como traducción y transporte.

Cosas como la Identificación del estado, acceso a internet y las computadoras son cosas que muchos de nosotros damos por hecho. La desesperación que la mujer en el coche mostró me recuerda que estos son un lujo para algunos. La gente de NVNNL entiende que cuando una persona no tiene cosas que son necesarias para vivir, ellos o ellas siempre viven con miedo y sufrimiento. Por eso, nuestra iglesia trata de proveer paz para aquellos que la necesitan.

La representación cultural en NVNNL es muy buena, pero nosotros no creemos que eso no nos hace “especiales;” es solo una demostración de la enseñanza de Jesús. Líder de alabanza Sharon Williams dijo que esta unidad debe ser practicada “especialmente en la iglesia global, porque el evangelio dice que las creencias no son más importantes que cada persona que Dios ama. Cuando crees en eso, tu vida será más rica.” El pastor Ertell Whigham también dijo: “Esta solo es nuestra forma de vida. El premio actualmente es lo que viene cuando obedecemos a Dios.

Aunque algunas congregaciones a NVNNL como una guía cuando quieren unirse a culturas diferentes, no somos perfectos. Sin embargo, intentamos ofrecer paz a la gente en la comunidad. Nuestros ministerios no son muy grandes, pero confiamos que ellos van a crecer si continuamos. Oramos que más gente de culturas y orígenes diferentes quieran juntarse con nuestra congregación y que nosotros podamos tocar a vidas nuevas cada día.

La iglesia pide sus oraciones para que aumenten el número de relaciones sólidas en su comunidad y que más personas necesitadas las encuentren. Ore por los miembros de su congregación con problemas de salud y para una mayor comunión y unidad dentro de su congregación.